Hult Prize : le plus grand concours d’entrepreneuriat social au monde, bientôt de retour à GEM

Mathys Beny / Marian Rollin

Hult Prize : le plus grand concours d’entrepreneuriat social au monde, bientôt de retour à GEM 

Comme chaque année, le Hult Prize, connu comme étant l’un des plus grands moteurs au monde pour le lancement de startups à but lucratif, fait son grand retour à Grenoble !  

Ce concours d’envergure mondiale, associé à la fondation Bill Clinton, aux Nations Unies, ainsi qu’à Education First, se veut être la référence en matière d’entrepreneuriat social. Il réunit des milliers d’étudiants venant de tous les horizons, avec un but commun : répondre aux problématiques sociétales majeures du monde contemporain.     

Ces équipes d’étudiants défendront en premier lieu leur projet au sein de leur école, auprès de jurés issus du monde entrepreneurial. Cette expérience unique leur permettra de développer leurs compétences d’expression et de présentation, tout en promouvant l’esprit d’entreprise et la conscience sociale.       

C’est  dans ce cadre que GEM ONU, l’association de géopolitique et de diplomatie, s’investit en partenariat avec GEM Entreprendre, qui assurera la formation des participants, pour accueillir les quarts de finale de l’édition 2020-2021, ce 28 novembre, à Grenoble École de Management.   

Les heureux gagnants partiront ensuite défendre leur idée lors de la finale régionale, où ils auront l’occasion de réellement affiner leur projet. Ils pourront intégrer le plus grand incubateur d’entrepreneurs sociaux au monde, obtenant ainsi de précieux conseils techniques et stratégiques afin de se préparer efficacement pour la finale mondiale, à New York.  L’investissement de ces jeunes entrepreneurs pourra alors être largement récompensé : le lauréat mondial du prix gagnera 1 million de dollars pour lancer sa propre entreprise sociale !  

Chaque année, un thème visant à résoudre une problématique sociétale est défini. Le thème de cette année est « Food for Good« , et il ne déroge pas à la règle : « La nourriture définit l’expérience humaine. Les dîners de famille, fêtes religieuses,collations rapides prises pendant les pauses au travail,et toutes nos autres relations possibles avec la nourriture contribuent à changer notre corps, notre esprit, nos communautés, et le mondedans lequel nous vivons. La nourriture estl’égalisateurultime. »   

Le défi pour ces étudiants du monde entier est clair, et s’inscrit dans la démarche des 17 objectifs de développement durable fixés par les Nations Unies : conceptualiser une entreprise sociale, en mesure de créer de l’emploi, de stimuler les économies, et de réimaginer nos chaînes d’approvisionnement pour améliorer les conditions de vie de 10 millions de personnes d’ici 2030.  

À noter que le Programme alimentaire mondial (PAM), l’organisme d’aide alimentaire de l’ONU et de l’ONUAA, connu pour ses efforts dans la lutte contre la faim dans les différentes zones touchées par les conflits dans le monde, s’est vu décerné le prix Nobel de la paix 2020, preuve, une nouvelle fois, de la position centrale de l’alimentation dans les relations internationales.   

Plus concrètement, la fondation Hult Prize, créée par Ahmad Ashkar, il y a un peu plus d’une décennie, a engagé plus de 65 millions de dollars pour réimaginer le monde de demain. Présent sur plus de 2 000 campus universitaires dans 121 pays, avec une équipe mondiale de plus de 30 000 employés, étudiants bénévoles et acteurs du changement, le Hult Prize a pour vocation de générer des idées novatrices afin de repenser durablement l’avenir des entreprises. Pour la fondation, cette génération en mesure d’impacter positivement notre société représente l’avenir de l’entreprenariat social.    

C’est notamment le cas du groupe Aspire Food, lauréat 2013 sur le thème de la crise alimentaire mondiale, qui a proposé la fabrication et la commercialisation de sources de protéines alternatives. Ces anciens de l’Université McGill sont aujourd’hui parmi les leaders de l’automatisation des cultures d’insectes, sources durables et saines de nutrition, visant à aider à mettre fin à l’insécurité alimentaire.   

En ce qui concerne l’édition 2019-2020 à Grenoble École de Management, Théo Blum, Matthieu Callens et Benjamin Gouget ont pu présenter leur projet SWAP lors de la finale régionale. Leur participation au Hult Prize a été un tremplin dans la concrétisation de leurs idées puisqu’ils mettent actuellement à profit leur année de césure pour développer leur plateforme collaborative, SWAP. La start-up vise à renforcer les liens entre les associations grenobloises en leur proposant un outil d’échange de biens. Ce dispositif innovant contribue à réduire les dépenses des associations tout en permettant de recycler des équipements peu utilisés.  

Les jeunes ont donc les compétences nécessaires pour stimuler le progrès social et ainsi initier une véritable démarche de développement durable.  

Selon les propos de Muhammad Yunnus, prix Nobel de la paix 2006, “si vous pouvez créer une véritable entreprise, le début d’un prototype,vous pouvez changer le monde”.  

Alors, pourquoi pas vous? 

Hult Prize: the world’s largest social entrepreneurship competition, soon to return to GEM   

As every year, the Hult Prize, one of the world’s biggest driving forces for launching for-profit startups, is making a grand return to Grenoble! 

This global competition, associated with the Bill Clinton Foundation, the United Nations and Education First, aims to be the benchmark in social entrepreneurship. It brings together thousands of students from all backgrounds with one common goal: to address the major societal issues of today’s world. 

The students will first defend their team’s project within their school, in front of jurors coming from the entrepreneurial world. This unique experience will allow them to develop their expression and presentation skills, while promoting entrepreneurship and social awareness. 

In this framework, GEM ONU, the geopolitics and diplomacy association, is committed to host the quarter finals of the 2020-2021 edition in partnership with GEM Entreprendre, which will provide training for participants. It will take place this November 28th, at Grenoble École de Management.  

The lucky winners will then go on to defend their ideas at the regional finals, where they will have the opportunity to really fine-tune their projects. They will be able to join the world’s largest incubator for social entrepreneurs, gaining valuable technical and strategic advice to prepare effectively for the global final in New York.  The efforts of these young entrepreneurs may then be significantly rewarded: the global winners of the award will win $1 million to launch their own social business!    

Each year, a theme aiming at solving a societal problem is defined. This year’s theme is « Food for Good », and it is no exception to the rule: “Food defines the human experience. Family dinners, religious feasts, quick snacks eaten during breaks at work, and our many other relationships with food combine to shape our bodies, our minds, our communities, and the world we call home. Food is the ultimate equalizer.”  

The challenge for these students from all around the world is clear and is in line with the 17 sustainable development goals set by the United Nations: to conceptualize a social business, capable of creating jobs, stimulating economies, and reimagining supply chains. This concept would improve the living conditions of 10 million people by 2030. 

It is worth noting that the World Food Programme (WFP), the food aid agency of the United Nations and the FAO, has been awarded the Nobel Peace Prize 2020. It is known for its commitment in the fight against hunger in the different areas affected by conflicts worldwide. This reveals, once again, the key role of food in international relations.     

More concretely, the Hult Prize Foundation, created by Ahmad Ashkar a little over a decade ago, has contributed more than 65 million dollars in order to reinvent the world of tomorrow. Present in more than 2,000 university campuses in 121 countries, with a global team of more than 30,000 employees, student volunteers and change makers, the Hult Prize is dedicated to generating innovative ideas to rethink the future of business in a sustainable way. For the Foundation, this new generation, capable of positively impacting our society, represents the future of social entrepreneurship. 

This is particularly the case of the Aspire Food Group, the 2013 winner on the theme “the global food crisis”, which proposed the manufacturing and commercialization of alternative protein sources. These McGill University alumni are now among the leaders in the automation of insect crops, a sustainable and healthy source of nutrition to help alleviate food insecurity.    

For the 2019-2020 edition at Grenoble École de Management, Théo Blum, Matthieu Callens and Benjamin Gouget were able to present their SWAP project at the regional final. Their participation in the Hult Prize was a steppingstone in the achievement of their ideas, as they are currently using their gap year to develop their collaborative platform, SWAP. The start-up aims at strengthening the links between the Grenoble-based associations by offering them a tool for exchanging goods. This innovative platform helps to reduce the associations’ expenses while making it possible to recycle equipment still in good condition. 

Young people therefore have the skills needed to stimulate social progress and thus initiate a genuine sustainable development process. In the words of Muhammad Yunnus, 2006 Nobel Peace Prize winner: « if you can create a real business, the beginning of a prototype, you can change the world ».   

So why wouldn’t you?

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