Doubt reigns over Rwanda

 Authors : Naëlia Foky and Caspar Lotz       Translator : Naëlia Foky 

Langue originale : Anglais

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Rwanda seems to have recovered well from the 1994 genocide that destroyed it, becoming a model of success for the world. However, transparency has become a real problem in the country, and Rwanda now has to bear the fallouts of its past. 

July 17, 1994, Rwanda. After three months of massacres between Hutus and Tutsis, the war finally came to an end. The images shocked the whole world: the attack that killed president Habyarimana in his plane, Hutus slaughtering Tutsis, Tutsis fighting back. Corpses are lying in the streets. Immediately, the international community, and especially France, denounces the genocide that will murder 800.000 people. Nowadays, the country is being recognized as one of the most developed countries throughout Africa. Rwanda has rapidly recovered. Especially under president Kagame’s mandates, ruling since 2000, Rwanda’s economy improved significantly. The GDP reached 8% growth rates throughout the years 2001 and 2014.

Moreover, the country evolved socioeconomically. The state strongly emphasized and invested in the education sector, leading to an increase in primary school enrolment of 98,7% in 2011. Additionally, Rwanda’s parliament composition represents governmental action to push gender equality. In 2013, 64% of Rwanda’s parliament in 2013 were women.

Rwanda: the illusion of success?

After decades of praise and support from the international community, Rwanda’s success is now called into question. Several factors indicate that the country’s recovery is not as glorious as it seemed to be. On the one hand, the economy might not be improving as much as international organizations and summits had thought. Indeed, while Kigali (Rwanda’s capital) announces an economic recession by 6% in 2014, other institutes, such as the British OPM, refused to sign the study. More so, it seems that administrative inflation data was modified. Sam Desire, a Belgian specialist, stated that the inflation rate crossed the 30% border in 2014 compared to 17%, announced by Rwanda’s officials. Although it cannot be verified that Rwanda has modified its economic figures, the government revealed this year that a food shortage caused by draught hit the region in 2016. The government still provides food assistance to parts of its citizens.

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However, transparency is not only an economic problem. Rwanda’s legal system has been criticized, especially since the Diane Rwigara case got revealed. While she was an opponent of Kagame in the latest presidential elections, she was threatened to a 22-years jail sentence, and thus withdrawn from the presidential contest. Diane Rwigara is accused of falsifying the documents for her application to the election. However, to her, her critics towards the president and its regime are the real causes for her trial. Indeed, the woman -whose mother is already in jail- argues that Kagame’s regime is all but democratic. She even denounces the censure and the disappearance of the government’s opponents. Former World Bank expert Bert Ingelaere seems to agree with this statement. He underlines that, even though the Constitution forbids it, Kagame is entering his third mandate, thanks to the 2015 referendum on the subject.

Fighting for the Truth

No matter how criticized president Kagame may be nowadays, there is one subject he has always been constant about: France’s position in the genocide. Indeed, France was one of the first countries to denounce the murders in Rwanda. It also rapidly sent troops and medical aid, contrary to Belgium from which Rwanda became independent in 1962. France should, therefore, have more information about the genocide than other countries. However, while President Hollande had promised to open the archives on the subject to journalists and searchers, it is still closed. Kagame always asked for these documents to be shown. He also argues that France hosts war criminals but refuses to send them to Rwanda to be judged.

On the other hand, a video released by Mediapart reveals that French colonel Rosier, responsible for the Turquoise operation aiming to stop the war in Rwanda, was aware that a genocide was being committed before the world knew. He also could have saved several Tutsi lives but decided not to do so. What’s France’s responsibility in all of this? A question without an answer, since with the election of president Macron, president Kagame’s will is to move on and pull away from the past. Rwanda’s stability might be jeopardized by the unwillingness to bring transparency, both concerning the past and the present.

 

Rwanda: l’omniprésence du doute

Le Rwanda semble s’être bien remis du génocide de 1994 qui l’a ravagé, devenant ainsi un modèle mondial de réussite. Pourtant le pays souffre d’un vrai problème de transparence, et doit maintenant faire face aux répercussions du passé.

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17 Juillet 1994, au Rwanda. Après trois mois de massacres opposant les Hutus et les Tutsis, la guerre prend fin. Le monde entier a été touché par les images : l’attaque qui a tué le président Habyarimana en plein vol, des Hutus qui abattent des Tutsis, des Tutsis qui répondent par la violence. Les corps gisant dans les rues. Immédiatement, la communauté internationale, et notamment la France, dénonce ce génocide qui fera 800 000 victimes. Aujourd’hui, nous estimons que ce même pays est l’un des plus développés d’Afrique. Le Rwanda s’est rapidement remis sur pied. L’économie s’est largement développée, en particulier pendant les mandats du président Kagame, en poste depuis 2000. Le PIB a atteint 8% de croissance annuelle entre 2001 et 2014.

Le pays s’est également amélioré sur le plan social. Le gouvernement a fortement mis l’éducation en avant, et y a investi : en 2011, le taux de scolarité en école primaire était de 98,7%. De plus, le parlement Rwandais représente la volonté de l’Etat de développer la parité. En 2013, 64% du parlement était composé de femmes.

Rwanda : l’illusion de la réussite ?

Après des décennies d’éloges et de soutient de la part de la communauté internationale, la réussite du Rwanda est désormais remise en question.  Plusieurs éléments indiquent que le rétablissement du pays n’est pas aussi glorieux que le pays le prétend. D’une part, il se pourrait que les organisations internationales et les divers sommets aient mal jugé l’état actuel de l’économie. En effet, alors que Kigali (la capitale du Rwanda) annonce une récession de 6% en 2014, certains instituts, tels que l’OPM britannique, ont refusé de signer cette étude. Il semblerait alors que les chiffres de l’inflation aient été modifiés. L’expert belge Sam Desiere a établi que le taux d’inflation avait dépassé les 30% en 2014, bien loin des 17% annoncés par le gouvernement rwandais. Même si l’on ne peut vérifier ni affirmer que le Rwanda ait modifié ses chiffres, Kagame a cette annoncé cette année que le Rwanda avait été touché en 2016 par une pénurie alimentaire, en raison de la sécheresse. Le gouvernement continue à fournir une aide alimentaire aux citoyens qui en ont besoin.

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La transparence n’est pas l’unique problème économique du pays. Le système judiciaire du Rwanda est également critiqué, notamment depuis l’affaire Diane Rwigara. Adversaire de Kagame aux dernières élections présidentielles, elle a vite été écartée de la compétition, et est désormais menacée par une peine de 22 ans de prison. Diane Rwigara est accusée d’avoir falsifié les documents lui permettant de participer à l’élection. Selon elle, néanmoins, ses critiques concernant le président et son régime sont les véritables raisons qui ont mené à ce procès. En effet l’accusée, dont la mère est déjà en prison, affirme que le régime de Kagame est loin d’être démocratique. Elle dénonce notamment la censure et les disparitions récurrentes des opposants au régime. L’ancien expert de la Banque Mondiale, Bert Ingelaere, semble être du même avis, mettant en avant que Kagame entame son troisième mandat, alors même que la Constitution l’interdit. Et cela grâce à un référendum organisé en 2015.

La lutte pour la Vérité

Malgré les récentes critiques à l’encontre du président Kagame, il y a une question à laquelle il est toujours resté immuable : la place de la France dans le génocide Rwandais. La France, la première, a dénoncé le carnage au Rwanda. Elle a également rapidement envoyé des troupes ainsi que de l’aide médicale, à l’inverse de la Belgique qui a accordé son indépendance au Rwanda en 1962. La France devrait donc être le pays le mieux informée au sujet du génocide. Pourtant, alors que le président Hollande avait promis d’ouvrir les archives le concernant aux chercheurs et aux journalistes, elles sont restées confidentielles. Kagame a toujours demandé à ce que les documents des archives soient accessibles. Il affirme également que la France héberge des criminels de guerre, mais refuse de les renvoyer au Rwanda pour qu’ils soient jugés.

D’autre part, une vidéo dévoilée par Médiapart révèle que le colonel français Rosier, alors responsable de l’opération Turquoise visant à mettre fin à la guerre au Rwanda, avait pleinement conscience qu’on y commettait un génocide avant que le monde entier ne le sache. Il aurait également pu sauver un grand nombre de Tutsis, mais en a décidé autrement. Quelle est la responsabilité de la France dans tout cela ? Une question sans réponse, puisqu’avec l’élection du président Macron, le président Kagame a décidé de laisser le passé derrière lui et d’avancer. La stabilité du Rwanda pourrait bien être menacée par le refus à la transparence, concernant aussi bien le passé que le présent.

References

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