Europe’s Political and Economic Instability – A Call for Unification and Inclusion

Authors : Caspar Lotz and Naëlia Foky           Translator : Naëlia Foky

Langue originale : Anglais

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On the eve the European parliamentary elections, doubts and criticisms concerning the future of the European Union emerge. Among the major critics of the UE, populists are very successful.

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5 stars movement leader, Luigi Di Maio

Throughout the last couple of years, Europe’s economical, but more so political stability has deteriorated. Our financial and political environment, or more generally, the world order has changed dramatically, impacting societies’ views on politicians and their actions. Without a doubt, most parts of Europe have benefitted through the inevitable and irreversible process of globalization. It has brought economic growth and welfare, the freedom to move and travel within the Schengen zone and many more opportunities. However, on the other side, the success story of the European Union has not been mutually beneficial for all parts of Europe.

Even though Europe has recently experienced an overall economic uptick, the Eurozone remains fragile and uninsured against the risk of another crisis. Youth unemployment and high debt distress are remaining issues for countries such as Italy, Spain, and Greece. Studies revealed that member states who scored high on most economical and development indicators in 2016, continue to do so, while countries that scored poorly also continue to do so. Economic instability, increasing inequalities between nations and challenging democracy in countries such as Hungary and Poland, calls for a return to values much associated with the so-called European Social Model. 2017 marked 60 years since the signing of the Treaty of Rome, one of the first milestones and starting points of building and establishing a European partnership. The treaty has managed to secure peace and freedom in Europe – a significant achievement that we too often take for granted.

Due to economic instabilities and increased complexity of the political world order, societies seek solutions and answers corresponding to underlying fears. Populists all over the world focus on segregation, on the superiority of one’s nation and aim to find simple answers to complex questions. Global challenges, such as climate change, depletion of resources, economic stagnation, and inequality, and controlling migration are all complex issues that need to be dealt with. Since the 2008 financial crisis, from which all European countries have suffered, there is a general feeling that the European Union has allowed crucial issues to take root. Many now view Europe as a burden and denounce its technocratic model – witness Brexit. Populism in Europe started first in central Europe. This trend can be explained by the need to consolidate the newly created countries of the region. However, populist parties such as the Italian Five Stars Movement and the Austrian FPÖ, are now shining in western Europe. Although this western region had seemed protected from instability since the end of the Second World War, the 20th-century political parties don’t seem to answer the needs of Europeans anymore. However, egoism and nationalism will not solve issues that are on the table. None of these mentioned challenges can be dealt with individually. Indeed, one can hardly dissociate populism in Europe from its outcome in 1939.

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Measures such as the European Union were precisely taken to avoid bloody events like WW2. Now more than ever, on the eve of the 2019 parliamentary elections, what Europe needs is unification. European institutions in cooperation with national parliaments need to address challenges, identify its correlating risks and opportunities, and find ways to manage risks collectively. Pro-European movements such as Emmanuel Macron’s ‘La République En Marche!’ gather ideas on how to Europe’s future could look like. The notion of “European sovereignty” is Macron’s vision on how to defend shared values and interest against internal threats from nationalists. A common budget set by the European Commission or the idea of a ‘European Army’ are just two ideas that Macron has put on the table to restructure Europe strategically. Macron seems to be like the bright start for Europe’s future, the visionary who recognizes that Europe needs to change to deal with increased complexity but more so, to stay alive. To do so, Emmanuel Macron needs his most important ally Angela Merkel more than ever, and it is not clear yet what position Germany is taking on. Just last week, Angela Merkel endorsed the creation of an EU army, throwing support behind Macron’s idea. Due to Merkel’s announcement that she would not seek re-election as chair of her political party in 2021 and unclarity about what position Germany will take on in the future, now more than ever, Germany needs to pick up the pace and work proactively with France together and come to a common base on how it sees Europe’s future. Considering the 2019 EU-parliamentary elections, Europe’s citizens are seeking new ideas to regain trust and positivity and give them reasons why to believe in Europe. Whether they’ll find them in Macron and possibly Merkel’s proposition is another question.

 

 

L’instabilité politique et économique de l’Europe – Un appel à l’unification et à l’inclusion

A la veille des élections parlementaires européennes, les doutes et les critiques à l’encontre de l’Union Européenne se font entendre. Parmi ceux qui critiquent l’UE, les populistes rencontrent un grand succès.

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Luigi Di Maio, leader du mouvement 5 étoiles

Ces dernières années, la stabilité de l’Europe, aussi bien économique que politique, a empiré. Notre environnement financier et politique, ou plutôt l’ordre mondial a radicalement changé, ayant alors un impact sur la vision qu’ont les sociétés des hommes politiques et de leurs actions. Evidemment, la plupart de l’Europe a bénéficié du processus inévitable et irréversible qu’est la mondialisation. Cette dernière a permis d’améliorer la croissance économique et l’aide sociale, la liberté de se déplacer et de voyager au sein de l’espace Schengen, entre autres choses. Néanmoins, la success story de l’Union Européenne n’a pas bénéficié équitablement à tout le continent.

Le pic de croissance qu’a récemment connu l’ensemble de l’Europe n’empêche pas la zone euro de rester fragile: elle n’est pas à l’abri d’une nouvelle crise. Le chômage des jeunes et l’angoisse de la dette restent des enjeux fondamentaux pour l’Italie, l’Espagne ou encore la Grèce. Selon les études, les Etats membres de l’UE qui s’en sont le mieux sortis aux niveaux du développement et de l’économie en 2016 continuent aujourd’hui sur cette voie. A l’inverse, les pays les moins bien classés n’ont pas réussi à s’améliorer. L’instabilité économique, qui renforce les inégalités entre les pays et remet la démocratie en question, notamment en Hongrie et en Pologne, nécessite de rappeler certaines valeurs associées au modèle social Européen. L’année 2017 marquait le soixantième anniversaire du Traité de Rome, l’un des premiers jalons menant à la création d’un partenariat Européen. Ce traité a permis d’assurer paix et liberté sur le continent. Un accomplissement essentiel que nous prenons trop souvent pour acquis.

L’instabilité économique, accompagnée d’une politique mondiale de plus en plus complexe, pousse les sociétés à chercher des solutions à leurs craintes sous-jacentes. Les populistes du monde entier présentent la ségrégation et la supériorité de leur nation comme réponse simple à des questions complexes. Parmi ces questions, les enjeux mondiaux tels que le changement climatique, la disparition des ressources, le marasme économique, les inégalités et les migrations sont en têtes. Avec la crise financière, qui a touché tous les pays Européens, est né le sentiment que l’UE a laissé les problèmes proliférer. Nombreux sont ceux pour qui l’Europe est un fardeau de modèle technocratique, comme en témoigne le Brexit. Le populisme en Europe s’est d’abord développé en Europe centrale. Rien d’exceptionnel : les pays de la région, récemment créés, ont eu besoin de renforcer leur Etat. L’inquiétude réside dans l’essor des partis populistes en Europe de l’ouest, à l’instar du Mouvement 5 Etoiles italien et du FPÖ autrichien. En effet, alors que la région semblait protégée de toute instabilité politique depuis la Seconde Guerre mondiale, il semblerait que les partis politiques du XXe siècle ne répondent plus aux besoins européens.

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Néanmoins, les problèmes soulevés ne seront pas résolus grâce à l’égoïsme et au nationalisme. Une nation seule ne peut pas les régler. Comment en effet dissocier le populisme en Europe de son contrecoup en 1939 ?

Des mesures, telles que l’Union Européenne ont été justement prises pour éviter les boucheries telles que la Seconde Guerre mondiale. A la veille des élections parlementaires de 2019, plus que jamais, nous avons besoin d’une Europe unie. Les institutions européennes, en coopération avec les parlements nationaux, doivent s’attaquer à ces enjeux, identifier leurs risques et leurs possibilités, et trouver un moyen de gérer les risques de façon collective

Les mouvements pro-européens, tels que la République en Marche ! d’Emmanuel Macron, réunissent des possibilités concernant le futur de l’Europe. La notion de souveraineté européenne correspond à la vision de Macron sur la défense de valeurs et d’intérêts communs face aux menaces internes des nationalistes.

Un budget commun déployé par la Commission Européenne ou encore l’idée d’une armée européenne sont justement deux idées proposées par Macron pour restructurer la stratégie de l’Europe. Macron pourrait apporter un nouveau souffle à l’Europe, le visionnaire qui reconnait que l’Europe doit changer pour faire face à sa complexité croissante, mais aussi et surtout pour survivre. Emmanuel Macron a, avant tout, besoin de sa meilleure alliée Angela Merkel, alors même que la position de l’Allemagne est incertaine. La semaine dernière, Merkel a approuvé la création d’une armée européenne, soutenant ainsi l’idée de Macron. Mais avec l’annonce de la chancelière concernant son refus d’être candidate à la présidence de son parti politique en 2021, laissant planer le doute sur la future position de son pays au sujet de l’Europe, il est essentiel que l’Allemagne travaille activement avec la France. En vue de des élections européennes de 2019, les citoyens européens cherchent de nouvelles idées en lesquels avoir confiance qui leur donneront une raison de croire en l’Europe. Macron et Merkel pourront-ils proposer de telles idées ? Rien n’est moins sûr.

 

 

 

REFERENCES

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