Jerusalem: the thrice holy city and bone of contention in the Middle East

Lire la version française

Author: Clara CHPOUN. Translated by:  Ny Aina RAMANGASALAMA.

Last December, the President of the United States of America Donald Trump recognized Jerusalem as the capital of the State of Israel, jeopardizing an already stalled peace process.

“It is time to officially recognize Jerusalem as the capital of Israel”[1]were the words pronounced by Donald Trump on last December 6. This symbolic statement has upset the international community, as Trump is ready to move the American embassy from Tel-Aviv to Jerusalem. Thrice holy city, Jerusalem is a symbol of peace as three major monotheistic religions live together: Judaism, Christianity and Islam. Symbol of tolerance and openness, nevertheless Jerusalem seems to crystallize religious and geopolitical tensions since Trump’s speech. The city is taking over the game of diplomatic alliances and the process of peace of the Israeli-Palestinian conflict seems to –now more than ever- be mired.

A special status: three times a holy city

Jerusalem is not a common city: it is considered sacred by the 3 major religions that are Judaism, Christianity and Islam and it is in the center of the Israeli-Palestinian conflict, one of the longest in history.

In Jerusalem, the Old City is divided into 4 districts : the Armenian district, the Christian district where we can find the Jesus Christ’s burial Tomb and the Church of the Holy Sepulchre, the Arab and Muslim district where is located the Dome of the Rock and the Al-Aqsa Mosque and finally the Jewish district where is situated the Wailing Wall –vestiges of the Solomon’s Temple.

jersualem cart

Paradoxically, tensions around Jerusalem are less caused by religious claims, than by territorial conflicts as the dispute around Jerusalem is the illustration of the Israeli-Palestinian malaise around the share of the old Palestine and the status of the Saint City.

Before 1967 and since the creation of the State of Israel in 1948, the city of Jerusalem was split between the Jewish State for the occidental part and Jordan for the oriental part. In 1967, following the 6-days war, Israel took over the oriental and Arab part of Jerusalem, as well as most of the Western Banks, normally conceded to the Palestinian authorities. In 1980, Israel stated that Jerusalem was the capital of the State of Israel – it still is not recognized by the United Nations to this day – as it houses the Knesset (Parliament of Israel), the ministries district, the Supreme Court and the Central Bank of Israel. This decision was not and is still not recognized by the international community as it is considered as a violation of the International Law. Lately, -and since Trump’s speech on December 6-  the ever-burning issue around the sharing of Jerusalem, symbol of the Israeli-Palestinian conflict, is coming back on the international scene, further destabilizing the region.

A stalled peace process

This decision of Donald Trump, has been widely questioned and condemned by the United Nations, further isolating the United States on the international scene. Israel – led by Prime Minister Benyamin Netanyahu – and its allies have nevertheless shown great enthusiasm for the news. Israel has not only recognized Jerusalem as “eternal and indivisible” capital of the State of Israel. The country also operates, since the end of the 60’s, a real estate colonization. By building houses in the oriental and Arab part of Jerusalem, the State of Israel dismantles the continuity between Jerusalem East and the rest of the Palestinian territory. The speech made by Trump, if it does not condemn those acts, gives weight to the Israeli operations. On the Palestinian side, there is a concern about how this declaration can open a valve gas into an already burning house. This declaration, made by the President of the world’s leading power could jeopardize the process of peace –process that might end up creating a Palestinian State. The Palestinians do not want the United States as one of the intermediary of the Israeli-Palestinian conflict anymore and point the finger at Washington claiming that the leading power is trying to jeopardize a region already unstable. As expected, the Hamas movement –which controls the Gaza Strip[2]– has not welcomed Trump’s speech very well, affirming that Jerusalem will stay “the eternal capital of the Palestinian State”. In fact, it calls upon the Palestinians to a new Intifada. Even if the Palestinian Authority[3]is losing confidence, it does not seem determined to leave the process of peace. In the field, the Palestinian people are protesting against a presumed unfair decision. The two main parties of the conflict seem to have adopted unequivocal positions and the diplomatic set of alliances does not help calming those tensions.

A conflict poisoned by a diplomatic game

During an emergency meeting of the UN security council, 14 of the 15 countries of the council (besides the United States who used their veto) have strongly condemned the American position. On the 21stof December, 128 countries –including France-, voted in favor of the UN resolution condemning the transfer of the US embassy from Tel-Aviv to Jerusalem. 35 countries abstained, and 9 countries voted against the resolution. However, Washington’s decision on the transfer of the embassy from Tel-Aviv to Jerusalem was followed by some of its allies, including Guatemala – who voted against the UN resolution.

In parallel with the UN General Assembly’s meeting, the leaders of the Arab league were reunited following the words of the American President and have unanimously condemned the decision of Trump, pointing the finger at a voluntary provocation and a violation of the International Law. However, even if Jerusalem is the third holy place for the Muslims (after Mecca and Medina), any concrete resolution cannot be taken by the Arab league, as some countries are in good relations with Trump’s administration. The Egyptian President Al-Sissi needs the financial support from Washington and wishes to divert the attention from the violation of the human rights in his country; as for Saudi Arabia, they need the help of Trump as well in its conflict with the shia Iranian power. Thus, those diplomatic alliances and political interests seem to slow down the resolution of a conflict which has lasted for 70 years.

Sources

http://www.lemonde.fr/proche-orient/article/2017/12/07/ce-qu-il-faut-retenir-de-la-decision-de-donald-trump-sur-le-statut-de-jerusalem_5226111_3218.html

https://www.francetvinfo.fr/monde/proche-orient/israel-palestine/jerusalem-la-france-aux-cotes-de-la-palestine-apres-la-decision-de-donald-trump_2527301.html

http://www.lemonde.fr/les-decodeurs/article/2017/12/08/jerusalem-pourquoi-la-reconnaissance-par-trump-pose-t-elle-probleme_5226496_4355770.html

http://www.lemonde.fr/les-decodeurs/article/2017/12/08/jerusalem-pourquoi-la-reconnaissance-par-trump-pose-t-elle-probleme_5226496_4355770.html

http://www.huffingtonpost.fr/2017/12/06/donald-trump-reconnait-jerusalem-comme-capitale-disrael_a_23299181/

http://www.un.org/french/Depts/palestine/issues_jerusalem.shtml

https://www.letemps.ch/opinions/2017/12/07/jerusalem-capitale-medias-deplorent-courtcircuit-trump

http://www.lemonde.fr/international/visuel/2017/12/13/jerusalem-capitale-impossible_5229152_3210.html

http://www.france24.com/fr/20180108-statut-jerusalem-enquete-new-york-times-egypte-soutient-position-americaine

http://www.lepoint.fr/monde/israel-s-ancre-a-l-extreme-droite-26-05-2016-2042324_24.php

http://www.lemonde.fr/proche-orient/article/2018/01/14/a-gaza-israel-detruit-un-nouveau-tunnel-attribue-au-hamas_5241474_3218.html

https://www.challenges.fr/monde/israel-responsable-de-la-mort-d-un-palestinien-handicape-selon-le-hamas_560352

http://www.europe1.fr/international/le-hamas-ne-participera-pas-a-une-reunion-de-lolp-sur-jerusalem-3544835

[1]Donald TRUMP has put in application a text adopted in 1995 by the American Congress, “The Jerusalem Embassy Act” which plans to transfer the American embassy from Tel-Aviv to Jerusalem. This text has been postponed every 6 months by Trump’s predecessors. They believed it was more careful to wait for a resolution of the Israeli-Palestinian conflict. However, implementing this text was one of Trump’s campaign promises.

[2]The Islamist movement is one the main interlocutors on the Palestinian side in the Israeli-Palestinian conflict.

[3]Led by the Fatah (political party). Mahmoud Abbas is leading the Palestinian Authority who rules over the West Bank. It is yet another –and different- Palestinian interlocutor in the Israeli-Palestinian conflict.

 

Jérusalem: ville trois fois sainte et pomme de la discorde au Proche-Orient

Auteur: Clara CHPOUN.

En décembre dernier, le Président Américain Donald Trump reconnaît Jérusalem, capitale de l’Etat d’Israël devant le monde entier, mettant en péril un processus de paix déjà enlisé.

« Il est temps d’officiellement reconnaître Jérusalem comme capitale d’Israël »[1] sont les mots qu’a prononcé Donald Trump le 6 décembre dernier. Ces paroles symboliques, ont depuis attisé la colère de l’ensemble de la communauté internationale : Trump souhaite désormais que l’ambassade américaine, auparavant située à Tel-Aviv, soit transférée à Jérusalem. Ville trois fois Sainte, Jérusalem est un symbole de paix car dans cette ville cohabitent trois grandes religions monothéistes : le Judaïsme, le Christianisme et l’Islam. Symbole de tolérance et d’ouverture, Jérusalem semble néanmoins cristalliser les tensions religieuses et géopolitiques, et ce, depuis l’allocution de Donald Trump en décembre dernier. Cette ville s’accapare les jeux d’alliances diplomatiques et le processus de paix dans le cadre du conflit israélo-palestinien semble plus que jamais enlisé.

Un statut particulier : la ville trois fois Sainte

Jérusalem n’est pas une ville comme les autres : elle est considérée comme sainte pour les trois grandes religions que sont le Judaïsme, le Christianisme et l’Islam et elle est au cœur du conflit israélo-palestinien, un des plus longs de l’Histoire.

A Jérusalem, la Vieille Ville est divisée en 4 quartiers : le quartier arménien, le quartier chrétien qui abriterait le Tombeau de Jésus Christ et où se trouve l’église du Saint-Sépulcre, le quartier arabo-musulman où se trouve le Dôme du Rocher et la Mosquée Al-Aqsa et le quartier Juif où se trouve le Mur des Lamentations (vestiges du Temple de Salomon).

jersualem cart

Paradoxalement les revendications religieuses ne sont pas à l’origine principale des tensions autour de Jérusalem, ce sont plutôt les rivalités de territoires et leur aménagement ; car la dispute autour de Jérusalem n’est en fait que le miroir du malaise israélo-palestinien autour du partage de l’ancienne Palestine et du statut de la ville Sainte dont elle en découle.

Avant 1967 et depuis la création de l’Etat d’Israël en 1948, la ville de Jérusalem était en fait partagée entre l’Etat israélien pour la partie occidentale et la Jordanie pour la partie orientale. En 1967, à la suite de la guerre des 6 jours, Israël prend le contrôle de la partie orientale et arabe de Jérusalem ainsi qu’une grande partie de la Cisjordanie – territoires normalement concédés aux autorités palestiniennes. En 1980, Israël déclare Jérusalem capitale de l’Etat israélien – annexion non reconnue par l’ONU jusqu’à présent – car abritant la Knesset (Parlement israélien), le quartier des ministères, la Cour Suprême et la Banque Centrale israélienne. Cette décision ne fut et n’est toujours pas reconnue par la communauté internationale car considérée comme une violation du droit international. Dernièrement, le dossier brûlant du partage de Jérusalem, symbole du conflit israélo-palestinien, revient sur la scène internationale et ce depuis l’allocution du Président des Etats-Unis d’Amérique.

L’enlisement d’un conflit de 70 ans

Cette décision du Président Trump a largement été contestée et condamnée par l’ONU, marquant davantage l’isolement des Etats Unis sur la scène internationale. Israël –mené par le Premier Ministre Benyamin Netanyahou- et ses alliés ont néanmoins bien accueilli cette nouvelle. Israël n’a pas seulement reconnu Jérusalem comme capitale « indivisible et éternelle » de l’Etat Juif. Elle opère aussi depuis la fin des années 60, une colonisation par l’immobilier. En construisant des habitations dans la partie orientale et arabe de Jérusalem, l’Etat israélien démantèle la continuité entre Jérusalem Est et le reste du territoire Palestinien. L’allocution de Trump au sujet de Jérusalem, si elle ne condamne pas les agissements israéliens, vient donner du poids à ces opérations. Du côté palestinien, on craint que cette simple phrase n’engendre plus de complexifications dans un conflit qui semble déjà bien enlisé. Cette déclaration, faite par le Président de la première puissance mondiale, peut mettre en péril le processus de paix qui devait possiblement engendrer la formation d’un Etat palestinien. Ainsi les Palestiniens ne veulent plus des Etats-Unis comme intermédiaire dans la résolution du conflit israélo-palestinien et pointe la première puissance du doigt, l’accusant de déstabiliser davantage une région déjà instable. Le mouvement du Hamas[2] –qui contrôle la bande de Gaza- n’a évidemment pas accueilli les propos de Trump d’un bon œil affirmant que Jérusalem resterait « la capitale éternelle de l’Etat de Palestine » ; il appelle le peuple palestinien à une nouvelle Intifada. Même si l’autorité palestinienne[3] perd confiance, elle ne semble pas encore déterminée à quitter le processus de paix.  Sur le terrain, c’est le peuple palestinien qui proteste contre une décision présumée injuste. Les deux principales parties du conflit semblent donc marquer des positions catégoriques et le jeu d’alliances diplomatiques n’aide pas à apaiser les tensions renaissantes autour de la capitale de la paix.

Un conflit empoisonné par un jeu d’alliances diplomatiques

Lors d’une réunion d’urgence du conseil de sécurité de l’ONU, 14 des 15 pays du conseil (excepté les Etats-Unis qui ont émis leur véto) ont fermement condamné la position américaine. Le 21 décembre, c’est 128 pays, dont la France, qui ont voté en faveur de la résolution onusienne condamnant le transfert de l’ambassade américaine de Tel-Aviv à Jérusalem. 35 pays se sont abstenus et 9 ont été défavorables à la résolution. Seulement, la décision des Etats Unis de transférer leur ambassade de Tel-Aviv à Jérusalem a été suivie par quelques-uns de ses alliés, dont le Guatemala – qui a d’ailleurs voté en défaveur de la résolution onusienne. Parallèlement à la réunion de l’Assemblée Générale de l’ONU, les dirigeants de la ligue arabe se sont réunis à la suite des propos du Président américain et ont unanimement condamné la décision de Trump, pointant du doigt une provocation volontaire et une violation du droit international. Mais bien que Jérusalem soit le troisième lieu saint des musulmans (après La Mecque et Médine), aucune mesure concrète ne peut être prise par la ligue Arabe, certains pays étant en relation étroite avec l’administration Trump. Le Président égyptien Al-Sissi a besoin du soutien financier de Washington et souhaiterait faire oublier ses atteintes aux droits de l’Homme ; quant à l’Arabie Saoudite, elle a besoin du soutien de Trump dans sa rivalité avec la puissance chiite iranienne. Ainsi ces alliances diplomatiques et jeux de pouvoir semblent empoisonner et ralentir la résolution d’un conflit qui dure maintenant depuis 70 ans.

Sources

http://www.lemonde.fr/proche-orient/article/2017/12/07/ce-qu-il-faut-retenir-de-la-decision-de-donald-trump-sur-le-statut-de-jerusalem_5226111_3218.html

https://www.francetvinfo.fr/monde/proche-orient/israel-palestine/jerusalem-la-france-aux-cotes-de-la-palestine-apres-la-decision-de-donald-trump_2527301.html

http://www.lemonde.fr/les-decodeurs/article/2017/12/08/jerusalem-pourquoi-la-reconnaissance-par-trump-pose-t-elle-probleme_5226496_4355770.html

http://www.lemonde.fr/les-decodeurs/article/2017/12/08/jerusalem-pourquoi-la-reconnaissance-par-trump-pose-t-elle-probleme_5226496_4355770.html

http://www.huffingtonpost.fr/2017/12/06/donald-trump-reconnait-jerusalem-comme-capitale-disrael_a_23299181/

http://www.un.org/french/Depts/palestine/issues_jerusalem.shtml

https://www.letemps.ch/opinions/2017/12/07/jerusalem-capitale-medias-deplorent-courtcircuit-trump

http://www.lemonde.fr/international/visuel/2017/12/13/jerusalem-capitale-impossible_5229152_3210.html

http://www.france24.com/fr/20180108-statut-jerusalem-enquete-new-york-times-egypte-soutient-position-americaine

http://www.lepoint.fr/monde/israel-s-ancre-a-l-extreme-droite-26-05-2016-2042324_24.php

http://www.lemonde.fr/proche-orient/article/2018/01/14/a-gaza-israel-detruit-un-nouveau-tunnel-attribue-au-hamas_5241474_3218.html

https://www.challenges.fr/monde/israel-responsable-de-la-mort-d-un-palestinien-handicape-selon-le-hamas_560352

http://www.europe1.fr/international/le-hamas-ne-participera-pas-a-une-reunion-de-lolp-sur-jerusalem-3544835

[1] Donald Trump a en fait mis en application un texte adopté en 1995 par le Congrès Américain, « The Jerusalem Embassy Act », prévoyant le transfert de l’ambassade des Etats-Unis de Tel-Aviv à Jérusalem. Néanmoins, ce texte fut reporté tous les 6 mois par les prédécesseurs de Trump, ces derniers estimant plus prudent d’attendre le règlement du conflit israélo-palestinien. Mettre ce texte en application était une des promesses de campagne de Trump.

[2] Le mouvement islamiste est un des principaux interlocuteurs palestiniens dans le conflit israélo-palestinien

[3] Dirigée par le Fatah (parti politique). Mahmoud Abbas préside l’autorité palestinienne qui gouverne la Cisjordanie.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s